Spalk of Splint

Veel mensen knarsetanden in hun slaap of persen overdag de kiezen regelmatig op elkaar. Dit gebeurt vaak onbewust, maar kan desastreuze gevolgen voor het gebit hebben. Door de enorme kracht die er tijdens het knarsen en persen op de tanden komt, slijten deze af. Dit gebeurt zeer geleidelijk, maar wanneer de buitenste glazuurlaag eenmaal is weggesleten, neemt de schade snel toe. Door het blootliggen van de binnenkant van de tand (het dentine) en het terugtrekken van het tandvlees als gevolg van het knarsen en persen, wordt de gevoeligheid voor koud-warm en zoet-zuur steeds erger. Naast de slijtage van de tanden en kiezen, hebben ook de kaakgewrichten het zwaar te verduren. Dit kan leiden tot knappende of pijnlijke gewrichten, waar de mondopening soms sterk beperkt kan zijn.

Zolas al is gezegd, gebeurt het knarsen en persen meestal onbewust. Er is geen duidelijke oorzaak aan te wijzen, maar het is wel bekend dat de intensiteit in grote mate bepaald wordt door stress. Ter voorkoming van verdere gebitsslijtage, kan er bij knarsen een spalk of splint gemaakt worden. Dit is een kunsthars gebitje dat ’s nachts wordt gedragen. Persen gebeurt daarnaast ook vaak overdag. Een deel van de behandeling zal dan ook bestaan op het bewust worden én afleren van deze gewoonte. Wanneer knarsen en persen leiden tot kaakgewrichtproblemen, wordt verwezen naar de fysiotherapeut of kaakchirurg.